أخبار

درع لوحة

درع لوحة

درع لوحة

يتكون درع الصفيحة من صفائح من الصفائح المعدنية تستخدم كحماية. حلت محل سلسلة البريد ، حيث شكلت الحلقات المعدنية المترابطة الدروع خلال القرن الثالث عشر. تشير أقدم ذكر للدروع اللوحية ، في عهد ريتشارد قلب الأسد ، إلى صفائح رقيقة من المعدن تلبس تحت كل الدروع الأخرى كشكل من أشكال الحماية الإضافية. بحلول منتصف القرن الثالث عشر ، تم ارتداء قطع صغيرة من الأطباق في نقاط رئيسية مثل المرفقين والركبتين والساقين ، إلى حد ما بطريقة shinguards في الرياضات الحديثة. بعد ذلك في القرن الثالث عشر ، ظهر الدرع أو الصدرة ، في الواقع سترة معدنية ، تركت الإبطين والرقبة دون حماية ولم تكن أفضل بكثير من سلسلة البريد. أخيرًا ، شهد القرنان الرابع عشر والخامس عشر تطورًا لبدلة الدروع المألوفة لنا. اكتسب هذا الدرع وزنًا وسمكًا وتعقيدًا خلال هذه الفترة ، حيث سيطرت القدرة على البقاء على الحركة ، وبحلول أوائل القرن الخامس عشر ، كان من الممكن أن يموت فارس في منتصف العمر بسبب نوبة قلبية ناجمة عن وزن وحرارة الدرع ، مثل على ما يبدو حدث لريتشارد دوق يورك في أجينكورت. قد تكون الخسائر النبيلة منخفضة جدًا في الحروب في العصور الوسطى ، ولكن من الصعب تحديد مقدار ذلك بسبب الدروع ، ومقدار ممارسة دفع فدية للنبلاء الأسرى.

درع

درع (الإنجليزية البريطانية) أو درع (الإنجليزية الأمريكية انظر الاختلافات الإملائية) هو غطاء لحماية كائن أو فرد أو مركبة من التلف ، خاصة أسلحة الاتصال المباشر أو المقذوفات أثناء القتال ، أو من بيئة أو نشاط يحتمل أن يكون خطيراً (على سبيل المثال ، ركوب الدراجات ، مواقع البناء ، إلخ.) . يتم استخدام الدروع الشخصية لحماية الجنود وحيوانات الحرب. تستخدم دروع المركبات في السفن الحربية وعربات القتال المدرعة وبعض الطائرات المقاتلة.

استخدام ثان للمصطلح درع يصف القوات المدرعة والأسلحة المدرعة ودورها في القتال. بعد تطور الحرب المدرعة ، تمت الإشارة إلى المشاة الميكانيكيين وأسلحتهم بشكل جماعي باسم "الدروع".


تاريخ درع الصفيحة - معطف الصفائح

يُذكر اليوم بلات ارمور كواحد من أشهر الدروع في العصور الوسطى الأوروبية ، على الرغم من أن السجلات التاريخية تصف بوضوح شديد ارتفاع دروع الألواح ونسختها المتطرفة من "بدلات الدروع" التي كانت أكثر بروزًا خلال القرنين الخامس عشر وأواخر القرن السادس عشر. الفترة الزمنية التي روجت للدروع الصفيحية كانت حرب المائة عام التي أدخلت العديد من التطورات في المعدات العسكرية في ذلك الوقت. تلعب الدروع اللوحية اليوم دورًا مهمًا للغاية في تاريخ الدروع الشخصية باعتبارها أكثر أنواع الدروع تميزًا وسهولة في التعرف عليها في العالم بأسره. بمجرد أن يرى أي شخص الدروع اللوحية بأي شكل من أشكالها (سواء كانت بدلة كاملة للجندي والحصان ، أو مجرد واقي درع يسمى cuirass) ، يفكر الناس المعاصرون على الفور في العصور الوسطى ، العديد من الحروب التي حدثت خلال عصر النهضة المبكر ، ورؤية رومانسية للفرسان المدرعة بالكامل وحرب ما قبل البارود. ومع ذلك ، فإن تاريخ الدروع الواقية لا يرتبط فقط بأوروبا في العصور الوسطى. تعود أصولها إلى الألفية الثانية قبل الميلاد ، عندما أتاح التقدم في علم المعادن لأول مرة إنشاء الأدوات والأسلحة البرونزية وقطع الدروع بالطبع.

أقدم درع صفيحي تم صنعه على الإطلاق يأتي من اليونان القديمة في العصر الميسيني من حوالي 1400 قبل الميلاد. تتكون الدروع من تلك الفترة (التي اكتشفها علماء الآثار في جميع أنحاء مدينة طيبة وميسينا وتروي) من عدة قطع من قطعة واحدة تحمي الجسم (الجسم) والكتفين وألواح الحماية السفلية وواقيات الرقبة ، وكلها مصنوعة من البرونز. بسبب صعوبة التصنيع والوزن ، كانت الدروع الواقية للبدن تستخدم في الغالب في شكل درع مقسم إلى قسمين أمامي وخلفي. تم توصيل هذين الجزأين معًا إما باستخدام أحزمة جلدية. تحول إدخال اليونان لهذا النوع من الدروع إلى أشكال جديدة من الدروع اللوحية ، وعلى الأخص في روما حيث أصبحت لوريكا سيجمنتاتا شائعة خلال عدة قرون. ومع ذلك ، بعد سقوط الإمبراطورية الرومانية ، سقطت الدروع المصنوعة من قطعة واحدة على الصدر من الشعبية لفترة طويلة من الزمن بسبب صعوبات التصنيع والتكلفة الباهظة للغاية.

بعد ما يقرب من ألف عام من سقوط الإمبراطورية الرومانية ، عادت الدروع اللوحية إلى الموضة بعد ظهور تقنيات التعدين التي مكنت الحدادين في العصور الوسطى من بدء تصنيع أسهل لقطع معدنية أكبر. بدأت إعادة إدخال الدروع المطلية الأكبر حجمًا بقطع الصدر ، ثم توسعت ببطء لحماية أجزاء الجسم الأخرى. على الرغم من أنها كانت باهظة الثمن ويصعب صيانتها ، إلا أن دروع لوحة الجسم الكاملة أصبحت شائعة بعد عام 1420 حيث كان الحدادون مسؤولين عن إنشاء ما يصل إلى 20 قطعة معدنية فردية كان على الجندي ارتدائها (غالبًا ما كانت هذه العناصر هي خوذة ، وجورجيت ، وبولدرونز ، وصباغة) ، rondels، couters، vambraces، gauntlets، cuirass، fauld، tassets، cutlet، mail skirt، cuisses، poeyns، greaves and sabatons). كان متوسط ​​الدرع المعدني الكامل الذي كان يغطي الجندي من الرأس إلى أخمص القدمين ثقيلًا ، لكن تلك التي تم إنشاؤها للقتال البري لم تكن ثقيلة أكثر من 25-30 كجم. كانت الدروع التي تم تصنيعها للقتال على الجواد أثقل ، مع وضع قطع دروع محددة على الحصان ، وتغطي جسمه بالكامل باستثناء ساقيه. على الرغم من أنها كانت باهظة الثمن وصعبة الاستخدام ، إلا أن الدروع الكاملة للصفائح تعتبر فعالة من حيث التكلفة لأنها توفر حماية كبيرة ضد الأسلحة البيضاء والرماح وإلى حد ما ضد الصدمات الحادة. ومع ذلك ، فإن التوسع في استخدام دروع الصفيحة الكاملة تسبب أيضًا في ابتكارات في مجال الأسلحة ، وأبرزها السيوف الأكبر ، والأقواس الطويلة الأطول ، والمطرزات ، والأقواس الطويلة الأقوى ، والمطارق ، والصولجان ، وإدخال الأقواس المستعرضة التي لديها القوة الكافية لاختراق الدروع الكاملة حتى في الحجم الأكبر. المسافات.

وصلت شعبية الدروع الواقية للبدن إلى شعبيتها خلال القرنين الخامس عشر والسادس عشر ، حيث أظهرت السجلات أنه تم إجراء عدة معارك باستخدام ما يصل إلى 10 آلاف جندي كانوا يرتدون هذه الأنواع من الدروع. حدث هذا في الغالب خلال حروب الورود والحروب الإيطالية وحرب المائة عام. أدى وصول البارود خلال أوائل عصر النهضة إلى تقليل تأثير الجنود المدرعة الكاملة في ساحة المعركة ، لكنهم ظلوا قيد الاستخدام لقوات ثقيلة محددة (خاصة في العالم الجديد حيث لم يكن لدى السكان الأصليين المعارضين إمكانية الوصول إلى الأقواس وأسلحة البارود) ولأغراض الزينة . صُنع العديد من تلك الدروع من عصر النهضة بواسطة حدادين بارعين ، وزخرفها إلى أعلى درجة واستخدمها الملوك والنبلاء خلال المسيرات والاحتفالات المختلفة.

بعد وصول البارود ، أصبحت الدروع الواقية من الرصاص متقادمة ، لكن هذا لا يعني نهاية جميع أنواع الدروع المطلية. ظلت حماية الصدر شائعة لفترة طويلة ، حيث كان معظم جنود عصر النهضة يرتدون درع درع مع بعض الحماية الإضافية الأخف لأجزاء أخرى من أجسامهم. تم إنشاء نوع خاص من مجموعة دروع الألواح خصيصًا للمبارزة. ظلت الدروع اللوحية مستخدمة حتى القرن الثامن عشر ، ومعظمها في وحدات عسكرية محددة من سلاح الفرسان. كانت بعض الاستخدامات المعزولة موجودة أيضًا خلال الحرب العالمية الأولى حيث استخدم الجنود الدروع الواقية لحماية أعضائهم الحيوية من الشظايا.


أوصاف درع المرأة & # x27s

هناك بعض الاستعارات التي تظهر مرارًا وتكرارًا عندما يصف مؤلفو العصور الوسطى النساء في المدرعات. يلاحظ مؤرخو العصور الوسطى أن النساء في المدرعات كانا الاستثناء وليس القاعدة ، ويبدو أن اللغة المذهلة للأشخاص الذين كتبوا عنهن تدعم ذلك: توصف النساء المدرعات في جميع أنحاء العالم تقريبًا على أنهن أمازون ، وغالبًا ما يتجسدن بينتسيليا. لكن هناك مفهوم آخر يبرز مرارًا وتكرارًا وهو أن هؤلاء النساء كذلك مذكر في دروعهم. ليس من المستغرب ، بالنظر إلى أن الأسلحة والدروع ، وبعد ذلك ، كانت الفروسية تعتبر المجال الحصري تقريبًا للرجال.

في الأيام السابقة للبريد ، يبدو أن النساء كن يرتدين إلى حد كبير نفس الشيء الذي كان يرتديه أزواجهن وإخوانهن. ترتيب الأحقاد ، كما ذكرنا سابقًا ، قاتلوا وهم يرتدون ملابس الرجال ، وكانوا يرتدون أي درع يمكنهم قطعه معًا. في معظم الحالات التي يتم فيها ذكر الدروع على الإطلاق ، يتم وصف المحاربات التاريخيات على أنهن يرتدين صقور ، قمصان البريد المتسلسلة التي تحمي الذراعين والجذع والفخذين العلويين. روى المؤرخ الأنجلو نورمان جوردان فانتوسمي أنه عندما تم القبض عليها أثناء التمرد ضد الملك هنري الثاني ، كان بترونيلا دي غراندميسنيل وكوتا مسلحين في هوبرك وحملوا سيفًا ودرعًا. القرن الثاني عشر لحشد قواتها ضد ريموند السادس ملك تولوز ، وضمها رجل الدين المعاصر أندريه لو تشابلان كشخصية في أطروحته. دي أمورتخيلها وهي تتحدث هكذا:

& quot أنا نفسي سأركب هناك
أرتدي معطفي البريدي وخوذتي اللامعة
درع على رقبتي ، والسيف بجانبي
في متناول اليد ، قبل كل الآخرين.
على الرغم من أن شعري رمادي وأبيض ،
قلبي جريء ومتعطش للحرب. & quot

هذا & # x27s لا يعني أن André le Chapelain قد رأى في أي وقت مضى اللزوجة أو درعها الذي ربما كان يرسمه من تقارير أخرى حول Ermengard (كانت مفضلة لدى شعب التروبادور) أو يتعلق بما يعتقد أن امرأة في موقعها سترتديه. لكن فريدريك إل تشييت ، الذي يقدم لمحة عن اللزوجة في ارمنجارد من ناربون وعالم التروبادور، ويضعها بالمثل في سترة وخوذة.

& # x27 عماد الدين ، مؤرخ الحروب الصليبية ، وصف الصليبيين الإناث بأنهن يرتدين نفس درع الرجال الذين ركبوا به:

في يوم المعركة ، خرجت معهم أكثر من امرأة مثل الفارس وأظهرت التحمل (الذكوري) على الرغم من ضعف (جنسها) يرتدون معطفًا من البريد فقط ، ولم يتم التعرف عليهم كنساء حتى تم التعرف عليهم. جردوا من أسلحتهم.

مثل العديد من المؤرخين ، ماثيو بينيت ، الذي يقتبس ما ورد أعلاه في كتابه جندر الحروب الصليبية مقال & quotVirile Latins ، اليونانيون المخنثون والنساء القويات: تعريفات الجنس في الحملة الصليبية؟ & quot ؛ يشكك في صحة حساب & # x27Imad ad-Din & # x27s للمحاربات ، لكنه لا يقلل من احتمال ارتداء النساء المعاطف البريدية للحماية— إذا كانت هذه القطع باهظة الثمن من الدروع المتاحة لهم.

بحلول الوقت الذي أصبحت فيه جان دارك التميمة لقوات تشارلز السابع و # x27 خلال حرب المائة عام & # x27 ، كان الدرع المطلي قيد الاستخدام. كما ذكرنا سابقًا ، لا توجد صور باقية لجوان دارك في درعها الذي تم صنعه في حياتها. في الواقع ، الصورة الوحيدة المعروفة لجوان التي تم التقاطها خلال حياتها هي رسم تخطيطي لكليمان دي فوكيمبيرج ، الذي لم يرها أبدًا ورسمها بناءً على تقارير عن خادمة شابة تقود الجيش الفرنسي تحمل سيفًا ولافتة يضعها في فستان. عندما تم تصويرها بالدروع من قبل فنانين لاحقين ، يتم تصويرها عادةً بأسلوب تلك الفنانة & # x27s اليوم.

لكن لدينا حسابات عن درع Joan & # x27s. في جولات عام 1429 ، تم قياسها لبدلة كاملة من الدروع المطلية المصممة خصيصًا بحيث تتناسب مع جسدها. لم تكن قطعة من المعدات باهظة الثمن بشكل خاص فيما يتعلق بالبريد اللوحي ، حيث تكلف 100 كبد. كانت أيضًا & quot في سيرته الذاتية الشهيرة لجوان ، تخيل أناتول فرانس أنه في جولات ربما تم قياسها أيضًا من أجل houppelande ، وهو معطف فضفاض كان يمكن ارتداؤه فوق الدرع & # x27s. في جان دارك: قصتها، Regine Pernoud ، تقول Narue-Veronique Clin أن جوان كانت ترتدي قبعة فولاذية ذات حافة عريضة ، ولكن غالبًا ما قيل إنها كانت عارية في ساحة المعركة. على الرغم من أن درع Joan & # x27s تم تصميمه من أجل التطبيق العملي ، إلا أنه يتناسب جيدًا ويحمي جسدها (وهو أمر جيد منذ أن تعرضت للضرب في المعركة) ، عند التفكير في غطاء رأسها (أو عدم وجودها) ، من المهم أن تتذكر أن جوان كانت بمثابة رمز واستراتيجي عسكري وليس محارب في الميدان. إذا كانت قد خدمت كجندي ، فربما استخدمت نوعًا مختلفًا من الخوذة.

على الرغم من التقارير التاريخية عن ارتداء النساء للرجال & # x27s أو على الأقل درعًا ذكوريًا ، فإن تأنيث المحاربات في الأدب ليس مجرد اتفاقية حديثة. في David Hay & # x27s & quotArms and Armor & quot الإدخال في المرأة والجنس في أوروبا في العصور الوسطى، يلاحظ أن مؤلفي روايات العصور الوسطى يعانون من صعوبة تصوير المرأة على أنها مدرعة وأنثوية. & quot في الرومانسية لو رومان دي سيلانس، يتم تصوير الشخصية الأنثوية Silence على أنها ذكر عندما ترتدي الدروع ، ولا تعود إلى الأنثى إلا بعد وفاتها عندما تم الكشف عن رأسها مرة أخرى. وكانت قصص النساء المتنكرين في زي فرسان ذكور شائعة ، وكان الكشف عن الجنس بمثابة مفتاح القصة. تدعي قصة عن Agnes Hotot التاريخية أن Agnes أخذت مكان والدها المريض خلال مبارزة ، مرتدية ملابسه ودروعه. فقط بعد أن هزمت خصمها كشفت صدرها وكشفت أن الرجل قد تغلبت عليه امرأة.

يقول هاي أيضًا إن & quot؛ رومانسيات & quot؛ رومانسيات حاولت حتى تحديد نوع الدرع نفسه من خلال تزيين الرجال & # x27s بمزيد من & quot؛ ذكورية & quot؛ من الأحجار الكريمة ، أثناء تصميم النساء & # x27s في أنماط أكثر إحكامًا وكشفًا. & quot ؛ هذا ، يشير ، يفعل لا تعكس واقع المرأة في الدروع ، بل كانت أداة يستخدمها الكتاب والفنانين لتقديم هؤلاء النساء على أنهن مخالفات ومقبولات اجتماعيًا في آن واحد.

وكان من شأن تصوير الأمازون أن يؤثر على الصور التاريخية والرومانسية للنساء المسلحات. أليسون وير في إليانور من آكيتاين: الحياة يشير إلى أن Benoît de Saint-Maure & # x27s ، يكتب عن مغادرة إليانور للحروب الصليبية بعد عقد أو نحو ذلك من رحيلها في Roman de Troie ، شبّهها بصريًا بـ Penthesilea ، ركوب الخيل المزين بـ & حصص مائة أجراس متلألئة صغيرة & quot ؛ ترتدي & quota hauberk أكثر بياضًا من ثلج & quot لأنها هي ورفاقها يتركون شعرهم يتدلى. (مرة أخرى ، تجدر الإشارة إلى أنه إذا كانت إليانور قد ارتدت دروعًا للحروب الصليبية ، كما ورد على نطاق واسع ، فقد كان ذلك احتفاليًا).

لوحة تصور الملكة توميريس.

كانت هناك طرق أخرى لتأنيث المحاربات بخلاف أشكال وزينة الدروع. يشير إيفانز إلى قصة مارغريت بيفرلي ، وهي امرأة شاركت بالفعل في الدفاع عن القدس عندما كانت المدينة تحت حصار صلاح الدين خلال الحملة الصليبية الثالثة. كتب شقيق Margaret & # x27s أنها كانت ترتدي قدرًا للطهي على رأسها بينما كانت تجلب الماء للرجال على الجدران. على الرغم من أن سلوكها يوصف بأنه يشبه الرجل ، ويلاحظ إيفانز أنه يبدو من المعقول تمامًا أن يجد أي شخص قدرًا للطهي قطعة يدوية من الدرع في الحصار ، إلا أنه يتساءل عما إذا تم اختراع غطاء الرأس Margaret & # x27s لجعلها تبدو أكثر أنثوية ، أو لخلق صورة سخيفة لامرأة في الحرب ، باستخدام أدوات المرأة للدفاع عن نفسها.

دروس من Modern Armor

إذا كنا نتحدث عن التاريخ الفعلي للعصور الوسطى ، فإن ارتداء النساء للدروع كان نادرًا ، كما أن النساء اللواتي يرتدين بدلات مطلية بالدروع أكثر ندرة. ولكن إذا كنت ترغب في إنشاء قصة خيالية تدور أحداثها في عالم مستوحى من القرون الوسطى حيث لا تكون النساء في المدرعات شائعة جدًا ، فقد يكون لديك مجموعات من الدروع النسائية التي تختلف بطريقة ما عن دروع الذكور. رداً على Tumblr Women Fighters in Reasonable Armor ، يشير صانع الأسلحة الخيالي Ryan في MadArtLab إلى أن إحدى الطرق لجعل الدروع تبدو أنثوية (إذا كان هذا هو الشيء الذي تريده) في العمل التفصيلي. تمامًا كما تم تصميم الأحجار الكريمة من درع الرجال في العصور الوسطى & # x27s على أنها & quot ؛ ذكورية ، & quot ؛ قد يكون لعالمك ألوان أو مواد أو تصميمات معينة مرتبطة بالرجولة أو الأنوثة.


الأسلحة النارية المبكرة مقابل درع الصفيحة

حاولت & # x27ve البحث واستمر في إجراء اختبارات ومقارنات للأسلحة النارية الحديثة. هل هناك أي كتب أو مقالات جيدة عن الفترة الزمنية التي شهدت استخدامًا واسعًا للأسلحة النارية ، ولكن كان هناك أيضًا مجموعة "& quotknight & quot التقليدية أو مجموعات الدروع الثقيلة؟ هل كان هذا هو الحال في أي وقت مضى أو هل حدث التغيير إلى البنادق فجأة؟

هل كان هذا هو الحال في أي وقت مضى أو هل حدث التغيير إلى البنادق فجأة؟

بافتراض أنك & # x27re لا تتحدث عن المدافع الميدانية ، لم تلعب البنادق & # x27t دورًا رئيسيًا في القتال خلال ما تسميه فترة الفارس التقليدية. كان استخدام المدافع المحمولة أمرًا مستهجنًا ، وعلى الرغم من أن الآثار قد تكون مدمرة ، إلا أن المدافع المحمولة المبكرة كانت ذات نطاق منخفض جدًا ودقة أقل. ضرب الهدف كان مجرد فرصة. كان على الجنود أيضًا تعديل كل رصاصة لتناسب البرميل أو إلقاء مخزون من الرصاص قبل كل معركة. نظرًا لعدم وجود قوة توقف جيدة ، ومعدل الفشل الهائل والتحميل غير الفعال ، تم استخدام البنادق & # x27t بأعداد كبيرة حتى أوائل القرن السادس عشر.

المعركة الأولى التي تُعتبر اليوم هي الأولى التي تم كسبها ببندقية البارود ، هي معركة Cerignola في عام 1503. كان المدفع اليدوي الذي غير ساحة المعركة إلى الأبد هو Arquebus.

تحرير: إنها & # x27s في الواقع & # x27 واحدة من المعارك الأولى في أوروبا التي فازت بها البنادق البارود & # x27.

كسلاح ناري منخفض السرعة ، تم استخدام Arquebus ضد الأعداء الذين كانوا في كثير من الأحيان محميين جزئيًا أو كاملًا بدروع ذات ألواح فولاذية. كان ارتداء الدروع الواقية على الجذع معيارًا في القتال الأوروبي منذ حوالي عام 1400 حتى منتصف القرن السابع عشر. عادةً ما توقف البدلات الجيدة للوحة كرة arquebus من مسافة بعيدة. كان من الممارسات الشائعة & quot؛ & quot؛ & quot؛ اختبار & (اختبار) الدرع بإطلاق مسدس أو أركويبوس على درع جديد. سيتم إحاطة التجويف الصغير بدائرة بواسطة النقش للفت الانتباه إليه. ومع ذلك ، من مسافة قريبة ، كان من الممكن اختراق دروع الفرسان الثقيلة ، على الرغم من أن الاختراق يعتمد بشكل كبير على قوة arquebus ونوعية الدروع. أدى هذا إلى تغييرات في استخدام الدروع ، مثل اللوحة ذات الثلاثة أرباع ، وأخيراً تقاعد الدروع اللوحية من معظم أنواع المشاة.

أدى تطوير نيران البنادق - من قبل الهولنديين في أوروبا ، ومن قبل اليابانيين والبرتغاليين في آسيا - إلى جعل Arquebus ميزة عملية للجيوش الحديثة. سمحت نيران أركويبوس ، التي ظهرت في ساحات القتال الأوروبية في وقت مبكر من عشرينيات القرن الخامس عشر ، للجيوش بتحويل تشكيلتها المعتادة إلى فرقة رماية دوارة مع إطلاق كل صف من الجنود رصاصة ثم السير إلى الجزء الخلفي من التشكيل لإعادة التحميل.

تحرير: أعتقد أنه يجب علي توضيح شيء ما حول & # x27 فترة الفارس التقليدي & # x27. يفترض الكثير من الناس بطبيعة الحال أن مفهوم الفرسان المدرعة الثقيلة على الخيول انتهى بإدخال البنادق المناسبة. ولكن هناك المزيد من ذلك. ملاذ المعارك & # x27t خاضته قواعد الفارس لعدة قرون في تلك المرحلة. أصبحت هذه الفكرة قديمة عندما تغلب جنود المشاة من فلاندرن على حماقة الفرسان الفرنسيين المجيدين والواثقين في معركة غولدن سبيرز في عام 1302. استغرق الأمر أكثر من قرن لتحديد المصير ومعارك أخرى شهيرة مثل معركة كان لا بد من حدوث Crécy في عام 1346 ومعركة Agincourt في عام 1415 لجعل الاستراتيجيين العسكريين يدركون أن الأقواس الطويلة وجنود الطعام أصبحوا القوة الرئيسية الجديدة في ساحة المعركة.

في حين أن سلاح الفرسان الثقيل كان لا يزال أداة مهمة خلال المعركة ، إلا أن التكلفة المتزايدة لطلاء الحصان والفارس كان من الصعب التعامل معها بالنسبة لمعظم الفرسان حتى وضعت البنادق أخيرًا حدًا لسباق التسلح.


أدى السباق المستمر بين الأسلحة والدروع في العصور الوسطى إلى ظهور العديد من أنواع الحماية وانتشارها ، مثل درع بريجاندين ، ودرع لوحة البريد ، وأخيراً درع اللوحة الكاملة.

إن التفكير في العصور الوسطى على أنها حقبة أصبح فيها المحاربون المغطى بألواح فولاذية ظاهرة جماعية ، إن لم يكن هناك شيء آخر ، فهو غير دقيق. انتشر الدروع الواقية الكاملة على نطاق واسع لفترة قصيرة نسبيًا ، وحتى في ذروة الشعبية كانت باهظة الثمن. إذن ، ما الذي سبقه؟

لفترة طويلة و [مدش] من القرن العاشر إلى القرن الثالث عشر و [مدش] كان الدرع المعدني الأساسي لأولئك الذين يستطيعون تحمل تكاليفه يتألف من بريد طويل يصل إلى الركبتين ، بأكمام كاملة الطول أو جزئية (تصل إلى المرفقين) ، بالإضافة إلى سترة (a غطاء البريد ، منفصل أو متصل بالبريد). في الحالة الأخيرة ، كان يُطلق على البريد اسم & ldquohauberk & rdquo. تم قطع الأجزاء السفلية الأمامية والخلفية من البريد لحركة أكثر راحة ، فضلاً عن توفير مزيد من الراحة عند الجلوس على السرج. ارتدى Knights أيضًا gambeson تحت mail & mdash ، يمكنك قراءة المزيد حول هذا النوع من الحماية في إحدى منشوراتنا السابقة. في كثير من الأحيان ، كانوا يرتدون خرطوم البريد لحماية الساقين.

في القرن الثالث عشر ، كان مزيج من البريد المتسلسل (المعروف أيضًا باسم maille ، أو البريد فقط) وطبقة من اللوحات (ولاحقًا ، brigandine) ، يوفر حماية أكثر من مجرد البريد وحده. كل من معطف الصفائح و brigandine عبارة عن دروع مصنوعة من صفائح معدنية مثبتة على قماش أو كتان مبطن أو قماش آخر و [مدش] أحيانًا من الجلد. لا توجد معايير واضحة لتمييز أحدهما عن الآخر ، ولكن يُفترض عمومًا أن طبقة الألواح تتكون من عدد أصغر من الألواح الأكبر مقارنةً بالبريغاندين الأكثر تطوراً ، وعادةً ما تغلق في الخلف. تتكون الحماية المبكرة للبريد البريجاندين من صفيحة صدرية أو سترة يتم ارتداؤها فوق البريد (hauberk). ويعد تمثال القديس موريس (1250) في ماغدبورغ خير مثال على هذا المزيج.


تمثال القديس موريس ، 1250. ماغدبورغ

في القرن الرابع عشر ، كان البريد ومجموعة الألواح لا تزال تستخدم على نطاق واسع ، ولكن جزء الصدر من الحماية أصبح صدرة منحنية أكبر كان من الصعب اختراقها بحربة وسيف مدبب وأسلحة أخرى في تلك الفترة. بالتوازي مع هذا ، تبدأ بعض عناصر الدرع الصفيحي في الظهور: أولاً ، درع وصدمات تغطي معدة مرتديها ، ثم درع ممتلئ. نظرًا لارتفاع تكلفتها ، كانت الدروع متاحة في بداية القرن الرابع عشر لعدد قليل من الفرسان والنبلاء. بالإضافة إلى ذلك ، يمكننا أن نرى انتشارًا لأنواع أخرى من حماية الألواح الفولاذية ، مثل المشابك ، التي تحمي من الكوع إلى اليد. من هنا ، يمكننا أن نرى تطوير دروع أكثر اتساعًا ، مثل أحزمة الذراع الكاملة ، والأذرع ، والركبة.

في النصف الثاني من القرن الرابع عشر ، أصبح غطاء الألواح أكثر تعقيدًا في الشكل: أكثر تقريبًا ، يقترب تدريجياً من صورة ظلية ضيقة للخصر مع لوحة واحدة مستديرة للصدر.

كانت نهاية القرن الرابع عشر وبداية القرن الخامس عشر وقتًا يتميز بمجموعة كبيرة ومتنوعة من مجموعات الدروع: البريد ، معطف اللوحات / البريجاندين والبريد ، البريجاندين وصفيحة الصدر ، الدرع الكامل ، مصحوبًا أم لا من قبل جميع أنواع الدروع ، وأحزمة الذراع ، وأغطية الركبة ، وكذلك الخوذات المغلقة والمفتوحة مع مجموعة متنوعة من الأقنعة.

إنه القرن الخامس عشر الذي يمكننا أن نطلق عليه حقًا عصر الطبق. نظرًا لتطور تقنيات تصنيع وتشغيل المعادن ، أصبحت الدروع اللوحية أكثر سهولة ، ونتيجة لذلك ، ظهرت بأعداد كبيرة بين الفرسان ، وبدرجة أقل ، المشاة. أيضًا ، خلال هذه الفترة ، تختفي موضة تغطية الدروع بطبقات من القماش ، والمظهر النموذجي لهذه الفترة لامع (أو ليس كثيرًا) و ldquobare & rdquo درع معدني مكشوف بدون معطف. غالبًا ما كان يُطلق على المظهر اللامع الجديد & ldquowhite harness & rdquo.


أواخر الخامس عشر ج. درع ، ثون كراسة الرسم

من بين منتجاتنا ، هناك بعض الأمثلة على الدروع النموذجية للقرن الخامس عشر: مجموعة درع أسود و ldquoWayward Knight & rdquo مع طبقة من اللوحات ، والتي تمثل الفارس الانتقالي وحماية rsquos بين القرون ، مجموعة درع الفارس و ldquoPaladin & rdquo ، والتي تمثل درع اللوحة الكاملة من منتصف القرن ، ومظهر أكثر تطوراً وأرستقراطية و ldquoGothic Armor Knight Kit & rdquo ، مستوحى من الحزام القوطي العملي من أواخر القرن الخامس عشر. لقد نشرنا بالفعل منشور مدونة مخصص للدروع القوطية. إذا كنت ترغب في قراءة المزيد عن هذا الاختراع الرائع لمدرعي أوروبا و [مدش] تأكد من التحقق من ذلك!

سي. بلير ، مؤرخ بريطاني مشهور ومتخصص في التسلح ، أطلق على الفترة من 1410 إلى 1500 أ & ldquogreat في تاريخ التسلح الوقائي الفارس ، حيث كان يعتقد أنه على الرغم من إنتاج درع عالي الجودة في فترات لاحقة أيضًا ، مرة أخرى ، هل قاموا بدمج هذا التميز مع فهم المواد التي يعملون بها الآن في الغالب في منتجاتهم. لعبت المجوهرات في درع هذا العصر دورًا ثانويًا ، وركز صانعو الدروع على كمال الشكل ، حتى أن الأشخاص الذين يرتدون هذا الدرع يُطلق عليهم بحق & ldquosteel منحوتات & rdquo. في وقت لاحق ، على العكس من ذلك ، مرت الزخرفة بأي مقياس.

بحلول منتصف القرن الخامس عشر ، تم تشكيل مركزين رئيسيين (ومدرستين مختلفتين) ، لإنتاج دروع كاملة الصفائح: الأول في شمال إيطاليا ، في ميلانو ، والثاني في شمال ألمانيا ، في أوغسبورغ. ولكن ، بالطبع ، كان هناك العديد من الإنتاجات المحلية المختلفة التي نسخت أساسًا عينات شائعة من المدارس المذكورة أعلاه ، وأحيانًا تعدلها إلى حد أكبر أو أقل.


درع الفارس القوطي النموذجي ، 1480 و - 1490. إنجولدشتات ، ألمانيا ، المتحف البافاري العسكري

يستشهد المؤرخ البريطاني الشهير ديفيد نيكول في عمله & ldquo الجيوش الفرنسية في حرب المائة عام & rdquo بمقتطف من مقال للمؤلف المجهول للكتاب & ldquoDu Costume Militaire des Fran & ccedilais en 1446 & rdquo ، الذي يقدم الوصف التالي للمعدات في تلك السنوات ، بدءًا مع & ldquolance & rdquo & mdash وحدة سلاح الفرسان الأساسية في ذلك الوقت: & ldquo أولاً ، عادةً ما يتم تزيين الرجال في السلاح ، عندما يذهبون إلى الحرب ، في أحزمة بيضاء كاملة. وهذا يعني أن الدرع المقرب ، والدعامات ، والدعامات الكبيرة ، وحزام الساق ، والقفازات ، والبليت مع حاجب ، وفتور صغير يغطي الذقن فقط. كل منهم مسلح برمح وسيف خفيف طويل وخنجر حاد معلق على الجانب الأيسر من السرج وصولجان. يجب أن يكون كل رجل مصحوبًا أيضًا برفقة كوتيلر [سكوير] مجهزًا بسلاح ، هارنويس دي جامبيز ، هوبيرجن [هاوبيرك] ، جاك [جاك مبطن] ، بريغاندين أو مشد ، مسلح بالخنجر والسيف والنزهة [رواج] أو نصف- حربة. أيضًا صفحة أو فارليت بنفس الدرع وسلاح واحد أو اثنين. يرتدي رامي السهام درعًا للساق ، وملحًا ، وجاكًا ثقيلًا مبطّنًا بالكتان ، أو بريغاندين ، وقوسًا في اليد وجعبة على الجانب. & rdquo

كما يمكننا أن نرى ، فإن الصفحات والمربعات ، المصاحبة للفرسان ، كانت تتمتع بحماية أبسط كانت معتادة في القرن الماضي: خوذات بريدية وسرقة ، ولكن بنوع أكثر حداثة من الخوذة. هذا تمليه كل من المهام التي يتم إجراؤها في ساحة المعركة ومن خلال سبب تافه و [مدش] لسبب اقتصادي. لم يكن الكثير من الجنود قادرين على شراء درع كامل.

إذن ، كم كلف ذلك؟ دعونا ننتقل إلى المصادر التاريخية ونحاول مقارنة تكاليف درع اللوحة من القرن الخامس عشر بشيء من الحداثة من أجل الوضوح.

اقتباس آخر من المذكور أعلاه & ldquo الجيوش الفرنسية في حرب المائة عام & rdquo: & ldquo إن 125 إلى 250 ليفر التي يحتاجها أحد النبلاء الشاب لتجهيز نفسه بالكامل تمثل ثمانية إلى ستة عشر شهرًا & [رسقوو] أجور لرجل عادي ، ويتم تطبيقها بوضوح على الأفضل العتاد الممكن. حتى المعدات العادية ظلت باهظة الثمن. تم تقييم السلايات بين 3 و 4 ليفر تورنوا ، جاك ، مشد أو بريجاندين بسعر 11 ليفر. مجموعة كاملة من هذه الدروع والأسلحة تكلف حوالي 40 ليفر بينما كانت تكلفة رمح كامل من 70 إلى 80 ليفر. & rdquo

يقدم آلان ويليامز في & ldquo The Knight and the Blast Furnace: تاريخ تعدين أمور في العصور الوسطى والعصر الحديث المبكر & rdquo بعض الحقائق المثيرة جدًا للاهتمام. على سبيل المثال ، بسبب التغيير في التكنولوجيا في مرحلة ما ، أصبح إنتاج البريد أكثر كثافة في العمالة وأقل ربحية من إنتاج الدروع اللوحية: & ldquo عندما ارتفعت تكاليف العمالة بعد الموت الأسود ، ارتفع سعر البريد وفقًا لذلك. في عصر ارتفاع الأسعار ، لم تعد وسيلة جذابة اقتصاديًا لصنع الدروع. في الواقع ، بحلول القرن الخامس عشر ، كانت تكلفة قميص البريد (4.59 غولدن) في إسرلوهن [ألمانيا ، شمال الراين - وستفاليا] أكبر بشكل ملحوظ من تكلفة الدروع اللوحية (4.33 غولدن). & rdquo

أيضًا ، في الكتاب نجد طاولة بها أسعار فارس و rsquos و foot-soccer & rsquos armor:

تاريخموقعسعر درع المشاة و rsquosسعر الفارس و rsquos درعأيام معادلة و [رسقوو] الأجور
1437 ويستفاليا & جنيه 1 25
1441 إنكلترا & جنيه 8.33.00 جنيه
& pound5 & mdash & pound6 لدرع ميلانو المستوردة
100 و ndash166
1468 إنكلترا
(درع ميلانيز)
& جنيه 7 100 و ndash166

نظرًا لأن العديد من المؤرخين يستخدمون راتب المشاة في ذلك الوقت كمرجع لتقدير تكلفة الدروع في الأجور الشهرية ، فإننا نقترح استخدام وسيلة مماثلة للتقييم. وفقًا لمصادر مفتوحة ، يكسب عريف في الجيش الأمريكي حوالي 30 ألف دولار سنويًا ، أي ما يعطينا أجرًا شهريًا قدره 2500 دولار. الآن ، هذا يعني أنه اعتمادًا على النوع والجودة ومكان التصنيع والتشطيب ، فإن مجموعة دروع لوحة القرن الخامس عشر ستكلف من 8000 دولار إلى 40 ألف دولار أو أكثر. في الوقت نفسه ، يمكن أن تكلف مجموعة بسيطة من الدروع لجندي مشاة عادي ، خاصة إذا تم استخدام بعض القطع القديمة من المعدات ، حوالي 2000 دولار و [مدش] ، ولكن سيظل الدرع الجيد في مكان ما بالقرب من 4000 دولار وأكثر.

عندما نتحدث عن هذا النطاق السعري ، فإننا لا نزال نعني أحد أكثر أجزاء الجيوش ورجال السلاح والجنود العاديين ، وليس النخبة الحقيقية ، على الرغم من أن وضعهم سمح لهم بالإشارة إلى & ldquogentlemen & rdquo. بالتعريف ، كان يُطلق على أولئك الذين حاربوا بدروع كاملة اسم "رجال مسلحون" ، بينما يُطلق على الفارس لقب فارس من قبل زعيم سياسي. والفرق في السعر بين درع الرجال العاديين و rsquo و درع الفارس و rsquos هو ضخم! يمكن مقارنتها بالفرق بين بدلة العمل العصرية العادية وبدلة العمل المصممة الحصرية الحديثة ذات الإصدار المحدود. صُنع هذا الدرع حسب الطلب بواسطة صانعي الدروع المشهورين ، وكقاعدة عامة ، كان له ملصقات وزخارف ، حتى لو كنا نتحدث عن القتال ، وليس الدروع الاحتفالية ، وكانت تكلفته المحولة بالطريقة المذكورة أعلاه في حدود 100،000 دولار إلى 250،000 دولار. .

أيضا ، دعونا لا ننسى التفاصيل الهامة الأخرى. الفارس عادة ما يقاتل على ظهور الخيل. ويمثل الحصان الميت أو المصاب بجروح خطيرة مشكلة كبيرة ، حيث يتوقف درع القرون الوسطى عن لعب دور مهم عندما يتم إلقاؤك على الأرض ومحاطًا بالعدو. تسببت شفرة رقيقة من خنجر أرخص في مفاصل الدرع في وفاة عدد لا يحصى من الفرسان النبلاء. الاستنتاج هنا هو أن خيلك يحتاج أيضًا إلى حماية موثوقة ، وإلا فإن درعك اللامع يمكن أن يغير مالكه بسرعة!

وبالطبع ، بدأ أسلافنا في إنشاء دروع للخيول و ldquoen masse & rdquo بمجرد أن سمحت التكنولوجيا والاقتصاد بذلك. هنا اقتباس آخر من David Nicolle: & ldquo. نظرًا للتهديد من رماة الأقواس الطويلة الإنجليزية ، فليس من المستغرب أن القرن الرابع عشر شهد تطورًا كبيرًا في درع الحصان. غطت غرف الشامفرون المبكرة الجزء الأمامي فقط من رأس الحصان و rsquos ، على الرغم من أن بعضها كان يمتد إلى الخلف. كانت الأشكال الجديدة التي ظهرت لاحقًا في القرن الرابع عشر أكبر ، لا تغطي مؤخرة الرأس فحسب ، بل لها نتوء بصلي الشكل على الأنف وأكواب مثقوبة تغطي العينين.


الخامس عشر ج. الدرع القوطي الألماني للخيول ، مجموعة والاس ، لندن

Now, keeping in mind the above mentioned prices for the knightly armor, you can roughly imagine how much the horse&rsquos armor would cost. Overall, expenses needed to equip a medieval European knight could go up to $500,000. Some researchers and medieval bloggers even say numbers go up to $3,500,000, but we could not find sources or historical examples of such an expensive armor. Nevertheless, we consider it possible. Perhaps the mentioned price was set for some very exclusive and richly decorated armor.

In addition, because of the spread and improvement of plate armor, in the XV century there was a gradual abandonment of shields as such. Shields turned into bucklers &mdash small round fist shields, necessarily made of steel and with an umbon. They became a substitute for the knightly targe in foot combat, where they were used to both parry and strike with umbon or edge.

In the late XV &mdash early XVI centuries, due to the gradual improvement of firearms two opposite processes occurred: if the armor of the cavalry was being increasingly strengthened and thickened, the infantry, on the contrary, becomes more and more &ldquoexposed&rdquo. In this period the famous &ldquolandsknechts&rdquo appeared &mdash German mercenaries who served during the reign of Maximilian I (1486&mdash1519) and his grandson Charles V (1519&mdash1556). This infantry unit used only the cuirasses with tassets &mdash at best. But since in Europe the cavalry was always a smaller part of the armies, we can observe a certain decrease in the proportion of full plate armor among military forces.

Thus, it is precisely the XV century that can be called the era of warriors protected by plates of steel.


Chain Mail Knight Armour

See all of our Medieval Shields, Swords and Armor in the index. The items are separated by category for easy search.

Battle Ready Shields

Medieval Swords

Featured New Medieval Replica Item

Wood Medieval Shields
battle ready SCA medieval shields

We Specialize in medieval replicas including Swords, Suits Of Armor, Scottish Claymores , William Wallace swords, wearable plate, fantasy, Scottish swords, battle ready shields , helmets and civil war sabers for display and reenactments.

We stock German gothic suit of armor or chain mail in silver finish or black.

This site showcases the medieval knight, renaissance period swords and suits of armour as well as some history on warriors. Our fantasy weapons, medieval halberds , shields, plate armour, suits of chain mail armor, medieval helmets, arms and replica weapons are available at the lowest prices anywhere.

Consider replica guns and reproduction non-firing flintlock pistols and replica rifles for your rustic den wall decor needs.

Knight armour and chain mail are our specialties. We have a large selection of wearable chain mail armor in a silver and black finish. Select from shirts in different sizes to accommodate a variety of body sizes.

See our SCA wearable suit of armor including breastplates and armor legs . You can outfit yourself for any reenactment renaissance faire requirements. We keep entire suits of armor as well as various components.


plate armor

We have a great selection of Civil War replica swords. Decorative and authentic Japanese Samurai arms and weapons will enhance the look of any room. Add a Scottish claymore sword , crossbows or daggers to create interest or complete your re-enactment ensemble. If you want fantasy weapons or a fine medieval era Spanish Suit of Armor , look no further.

View our Viking pieces, Scottish broadswords , the Claymore of William Wallace as well as Japanese Samurai katanas .

Our medieval swords and shields featuring historical figures as St. George and Richard the Lion heart ,

The Templar Knights and The Black Prince shields on the site are great early medieval period replicas and are great for display or re-enactments.

We also have a wide selection Roman swords, shields and armour including the Lorica Segmentata plate armor.

This Site is Secure and PCI Compliant

History of Armor and Weaponry

أهلا! You will find me on many of the pages for this site explaining some of the history behind the swords and armor that we display here. My hope is that it will help you understand why these pieces were created originally and why we feel like this was an important piece to add to our collection. If you are interested in the historical significance of any piece that has caught your fancy, just look for more descriptive text on the various swords, shields and armor pieces and categories on any page.

Armor began the first time tensions developed between tribes. Rudimentary pieces at first, perhaps a thick hide thrown over one’s chest or a carved bowl over the head were enough to deflect the worst of the blows from sticks or rocks. Then Man got more creative with his attacks and with his defensive shields. Imagine the shock the first time a sharpened stick was propelled by a rude gut string placed on a young limb or having poison sting you from a sharpened twig or a chiseled rock through a hollow carved wooden tube. Slingshots were developed for hunting small birds and animals but could propel a rock right into the head of a person much, much larger than the one defending with only a tool used for hunting previously. Man existed for thousands of years with these elementary devices that were used very successfully against man and beast to ensure the survival of our species. We refer to this part of our history as the Stone Age. Neanderthals Welcome! Unfortunately, we don’t have anything you would recognize here.

The Bronze Age was a marvel. The Sumer civilization was spread through Modern day East Africa, Spain, Asia Minor and what is referred to as the “Cradle of Civilization” in modern Iraq and the entire Arabic peninsula. When we began to approach the metal working eras, here we begin to find the beginnings of what we focus on in this site. From them, we got the first writers in Man’s history, the potter’s wheel, government, social divisions and slavery. But the most fascinating invention was the combining of different metal alloys that made it possible to use it for tools, weaponry and armor. Various metals such as gold, silver and copper were the first metals probably tried in suits of armor but were too soft and malleable for the sharpening edges needed for axes and cutting tools. I can only imagine the first smelters playing with the different metals, combining them to see the different effects that were produced and the delight of finding that tin and copper could make a metal that was hard enough to be tempered into uses beyond their dreams for commonly built sword blades and shields of the period.


Early Bronze Helmets

Different areas developed their techniques over a period of 5,000 years, some simply trading for the alloys they needed that were not available in their area, which produced the first trade routes. In any case, through casting, newer and more effective weaponry began to appear along with much better coverings than furs for the warriors.

Primitive Armor Made Of Furs

Around 600 BC, we go into the Iron Age. NOW we begin to see real progress with weaponry and armor. Iron wielders were able to cut down with ease the civilizations that still relied on bronze, and in spite of its tendency to rust, iron rapidly replaced bronze as the superior metal for tool, shields and armor. Yet the real progress was made with the advent of steel which was a big advantage in a battle suit of armor.

The Romans had it by 4th century BC and it is noted by them that the Celts were still using iron. Two very different types of armor and weaponry were developing. One was what we consider Barbarian style. The Hordes- Franks, Vikings and Goths- used this more than the Romans and Greeks whose equipment was refined and advanced. These two styles and populations finally converged around 500 AD.

And here we begin our journey through the Medieval age of glory, the pinnacle of armory and hand to hand weaponry, fought in an era when men looked each other in the eye as they battled each other with sword, armor and shield.


The emergence of late medieval full plate armour wasn't really prompted by any specific discovery or advancement in metallurgical tech. Partial plate armour, in principle, can be traced all the way back to Classical Antiquity, such as the Greek muscle cuirass later Roman lorica segmentata.

Rather, the most critical development was the appearance of larger bloomeries. It was no coincidence that plate armour began in North Italy shortly after such bloomeries appeared there - they made it possible to produce sufficiently large steel plates in one piece.

The suit of armour of large articulated plates first appears in 14th century Italy, followed later by Germany and the rest of Europe. This was a result of bloomeries having grown large enough to produce metal plates of the required size.

Williams, Alan. "The Metallurgy of Medieval European Armour." Proceedings of the Forum of the 4th International Conference on the Beginning of the Use of Metals and Alloys. Shimane, Japan, 1996.

The problem before this was that you need quite a sizeable amount of steel, about 10kg, for a breastplate. Prior to the late 13th century or so, European bloomeries were generally not large enough to produce so much steel in a single chunk. To make a steel breastplate then, you'd have to weld two or more separate plates together, which compromised its protective value despite an enormous price tag.

A plate of armour which weighs between 2.5 and 4.5 kg will pose new problems lo the producers. Billets of metal of 10kg or more may be needed to make such a plate

Williams, Alan R. The Knight and the Blast Furnace: A History of the Metallurgy of Armour in the Middle Ages & the Early Modern Period. Brill, 2003.

A significant factor behind the rise of larger bloomeries was that Late Medieval Europe began harnessing the power of rivers - using waterwheels to power furnace bellows enabled larger blooms of steel to be produced.

Once decent full plate armour became feasible to create, the main obstacle to adoption - aside from a lack of need early on - was simple economics. A full set of plate armour was extremely labour intensive to forge, and consequently very expensive. Keep in mind, even the Romans had to abandon the lorica segmentata after the Crisis of the Third Century rendered it economically and logistically unsustainable. No military in medieval Europe could rival the Roman Empire's resources.

By the 14th century, however, smiths had begun using watermills to driver hammers for shaping the steel, greatly reduced the labour required.

Water-power enabled smiths to increase their output. Bellows driven by a waterwheel could produce a continuous powerful draught from a free energy source, so it was at last possible to enlarge the size of the furnace and the bloom thus produced. Water-powered hammers were also heavy enough to fashion the larger blooms.

Blair, John, W. John Blair, and Nigel Ramsay, eds. English Medieval Industries: Craftsmen, Techniques, Products. A&C Black, 1991.

It was the newfound relative affordability of plate armour, combined with improved designs reducing its tactical downsides, that ultimately enabled its adoption. The full plate armour reached its peak about the same time advancements in projectile weaponry began to render it obsolete, however.


The Early Medieval Period

Medieval Armor in the 11-12th Centuries

The 11th Century was a time of big change in the history of Europe. It was coming out of the Dark Ages and ntering the Middle Ages. There were several times of armor that were most common during the 11th century. Platemail wasn't in use yet and the most common type of armor for the chest and the torso was something called a mail Hauberk. This was a garment that covered the torso and usually reached down to about the knees. It was made of a series of rings that were stitched or riveted together and armor made from this technique is called "Chain Mail". Hauberks were also, although less commonly, made of a series of overlapping metal scales that were sewn or stitched together and it is speculated that this configuration was riveted to some type of undergarment. The picture and product to the left is an example of a chainmail hauberk. It also shows another aspect of medieval chainmail armor: the coif. The coif was a chainmail piece of armor that was worn on the head. In the early centuries it was worn along but as the 12th century came around it was often worn under a helmet.

Armor for the Head: The helmet is of course one of the oldest types of armor. It has been around for many centuries and it has developed dramatically over that time. The Spangenhelm was used extensively in the centuries before the 11th but it was still very much in use. It was composed of sevaral strips of iron or some other metal that were riveted into a helmet shape and then the spaces in between the strips were filled with sheets of metal or other material. Often the plates were composed of layers of metals like copper or bronze. Another type of helmet in use during the 11th century was the conical helmet. It was composed of a single sheet of iron that was hammered and shaped into a half cone that sat on the head. It sometimes had a piece of iron that extended down to cover the bridge of the nose.

Armor for the legs: The legs of a mounted knight were very vulnerable so some armor was developed early for this part of the body and this took the form of chausses which were chainmail leggings. These first started to appear around the middle of the 12th century.

The GreatHelm - Is one of the more iconic types of helmets. I have a tutorial showing how to make one out of steel. You can check out that tutorial on my youtube channel right here. Forge a medieval GreatHelm

The Shield: The Traditional form of warriors shield throughout the latter part of the dark ages was circular or occasionally oval. Usually not larger than 3 feet in diameter and made of wooden planks laid next to each other. The surface frequently covered with leather and painted. Typically a hole was cut in the center and an iron grip put in and this covered by a shield boss. The Normans used a variation of shield called a Kite shield. It was larger and shaped like an upside down tear drop. I have more medieval shields here And I have a history of the Medieval Shield here

Medieval Armor of the 13th Century -

Much of the armor was a refinement of the armor of previous centuries. Chain Hauberks were still the common chest armor and helmets were common but with many variations in shape and size.Plate armor started to make its first appearances during this century. These weren't large plates for the chest area but rather they were plates covering the

extremities like arms and legs. A garment was added under the armor. It was a quilted and padded garment called a gambeson. One of the important developments in medieval armor during this century was the expansion to covering of more of the body. It is during this century that the Greaves or 'leg guards' for lower legs, cuisses for the thighs, poleyns for the knees and coters for the elbows made their appearance. It is toward the end of this century that metal gauntlet hand covering first came into use, replacing mail gauntlets. And the common kite and circular shield were often replaced by the heater shield which was smaller and less cumbersome. Toward the end of the 13th century the surcoat came into use. This was a sleeveless cloth gown that a knight wore over his armor.

Armor for Horses: It is during this century that armor started to be put on horses. This was typically made up of plates of leather and metal.


Gunbai: Ancient Japanese Warfare

This is a very technical topic that I wanted to discuss here on my blog, since I was asked to but also because it's one of my favorite focus when it comes to history, material culture and ancient technology of Japan.
So today I will write about one of the most crucial aspect of Japanese armor development, a step forward that changed the warfare and history of the country of the rising sun.

Trying to write about Japanese armor history is extremely difficult: we lack a good amount of artistic representations, archaeological findings as well as inventory notes or written descriptions, and much of the knowledge is written inside expensive Japanese books.
To add even more confusion, a great deal of misconceptions have been circulated in the past, which created a very distorted picture that will be addressed here today.

One thing however is quite clear: armors for the torso in Japan went from lamellar to plates over time, من عند classic armors إلى tosei gusoku armors, with a complete transition in the 16th century.
To better understand this process, and why it only happened in a specific time period, it is useful to talk about Japanese lamellar armors first.

Japanese Lamellar Armors

Without taking into account the very early lamellar armors and lacing systems, there were essentially three main ways to make lamellar armor in Japan (and several variations to assemble them which I won't discuss here). So here there are some very simplistic descriptions:

The first one which was the most common and famous in the early armors is to make sane-ita ( 札板 ) board using kozane ( 小札 ) the small lamellae, when laced together, created a double thickness plate and for this reasons many time an alternated structure of hardened rawhide and metal was used. The board was then stiffened and hardened with lacquer , and laced to other boards to form the armor.


All of these types of structure, (except some styles of the third one) could stay into a fixed shape thanks to the lacquering stiffening or due to the presence of hard strips that acted as structures, and so unlike traditional lamellar which is rather flexible, these armor were semi-rigid when wrapped around the body. So they were able to transfer the energy of an impact through the entire length of the board rather than in one single area , which significantly dissipated the amount of force that was transmitted through to the body of the warrior.

In addition to that, towards the end of the 14th and the beginning of the 15th century, we started to see internal leather ties called tomegawa ( 停め革 ) which were used to secure the various boards together, helping to make the cuirass more rigid and to hold it erect. For this reason dō assembled in this manner are sometimes referred to as ‘standing cuirasses’, or tachi-dō ( 立胴 ). With the tomegawa, the standing cuirass rested on the hips much better and the weight was equally distributed.

Last but not least, due to the tension of the internal laces, the armor could be opened and closed w ithout the need of hinges It will flex open and spring back into the original position.


Usually, compared to armors made with rigid and big metal structure like plates, traditional lamellar armors lack a lot of features and this fact make them worst defensive garments.
Lamellar is not rigid: so it would transmit part of the energy of the blow to the body and cannot dissipate the energy through a larger area.
A flexible structure cannot be fixed into shape , so it could not benefit of deflecting curvatures, it is usually closer to the body compared to a rigid structure and the weight is all on the shoulders rather than on the much more comfortable hips.
Finally, the intricate lacing system is subjected to damage over time by weapons as well as the environment.

لكن، the traditional Japanese lamellar armors as I have explained above didn't have most of the aforementioned lamellar's problems, since their structures allowed them to be rigid and have a fixed, quite resilient shape that make these types of armors able to have almost all the benefits of the ones made with big and rigid plates.
على practical and functional level, it is easier to understand why the Japanese retained their lamellar armors for such a long period (although it went into several changes through out history) before moving to plate: because their armors worked pretty well.


Unlike with western European armor history, in which is much easier to understand the transition from the flexible mail armor to the rigid plate armor, the benefits offered by plates weren't so neat when it comes to Japanese lamellar armor and it's quite clear to understand why there were few incentives to develop a new structure when the old one worked so well (leaving the technology needed to smelt high quality large plates aside).

In addition to that, lamellar armor and the respective lacing system was the symbol of the warrior social class.
So on a sociological level, the colorful suit of armors were essentially part of the cultural identity of the Samurai, and the aesthetic of kozane was deemed to be a sign of nobility.
This two levels help to understand why lamellar prevailed for so long in Japan.


The transition to plate

An extremely important element required to create armors made of plates هل level of metal smelting technology. What is often said about plate armor development in Europe, is that one of the key feature needed was the ability to create large, high quality steel and iron plates. Although I don't argue with that idea, I would like to point out that this is not the main feature nor the primary cause of such development.
In any case, the Japanese didn't faced those problems , which is a myth often repeated on the internet. As I have written in my series about "Ancient Iron and Steel technology in Japan" they had the furnaces able to create such high quality plates very early in their history, and the process utilized to make large steel and iron ingots was already well established by the 14th century.

In fact, quite large iron and steel plates were used in Japan to make rigid armors as far as the 5th century مع ال tankō درع (短甲) . It is fair to point out that the plates used in that period wouldn't have been on par with the plates used 1000 years later in terms of quality, and like the lorica segmentata in Europe, these types of armor were replaced with a much easier to make version (lamellar in Japan, mail in Europe) but this is a topic for another article.
Relative big plates were also used in the Samurai age, and could be found in armor for the legs, arms, face and other auxiliary forms like the waidate plate of the Oyoroi.


Nanbokucho period - mid 14th century

Despite the few incentives and the high level of protection of Japanese lamellar armor, the first development of plate cuirasses in Japan during the Samurai age happened in the 14th century, during the Nanbokucho period (南北朝時代).

In the well known book Taiheiki ( 太平記 ) written during the mid 14th century, we could read the terms "kana dō" و "kara dō" respectively written with the characters " 金胴" و "空胴".
The first character could be translated as gold, but could also refer to metal, while the second means empty.
So it is assumed that these two words refers to an all metal clam shell cuirass devoid of laces (empty), unlike the traditional armors, and it is accepted that this armor was made with solid riveted metal plates, hinged at one or more sides.
This was a step towards the direction of two the most iconic forms of Tosei Gusoku, the Okegawa و Mogami Dō of the 16th century. In fact it was theorized by Y. Sasama that this type of construction was the forerunner of the aforementioned armors, but unfortunately there are no survivals.
It is not a surprise that the first step in this direction happened in the wars of 14th century within this period there was a shift from mounted archery and light infantry warfare to heavy infantry and heavy cavalry based combat, and although arrows were still the most effective killer , polearms of various types and sizes were widely used, so the laces of the lamellar armors could effectively be damaged in the long run, by weather or edged weapons. This was the biggest limit of traditional Japanese armors (and any type of lamellar armors), and having large, sturdy riveted plates eliminated the problems of laces.


Ōnin war period - mid to late 15th century

After the Nanbokucho period, armor developments slowed down due to the long period of peace.
However, with the outbreak of the Ōnin war and the beginning of the Sengoku period in the late 1470s, armorers had to face new&old problems .
The wars of this period started to be true military campaigns, and in the long run, laced armors, much more than in the 14th century, were deemed to be unsuited for these new types of conflicts. Quoting Sakakibara Kōzan from his masterpiece on Japanese armors,

These facts allowed the creation of a new type of lacing system, the sugake odoshi, which partially solved the aforementioned problems and also decreased significantly the amount of time required to lace an entire suit of armor, but is not the main focus of this article.

Another problem was that with the all country at war, the demand of armors increased drastically.
Lacing an entire board of saneita required a lot of time, and it was only the starting point.
In addition to that, repairing it if needed required time too, and when one of the vertically connected lamellae was broken, the whole ensemble or area was prone to disintegrate.

So the armorers of this period, thanks to the improvement of iron and steel working techniques, started to use slightly curved iron and steel plate called itamono (板物) almost universally in lieu of the old saneita, for the cuirass as well as for the tassets and sode (pauldrons).
To answer to the sociological needs of the Samurai, these plates were sometimes decorated with lacquering to resemble kozane أو iyozaneita and due to this application, they are called kiritsukekozane (切付小札) أو kiritsukeiyozane (切付伊予札).


These innovations were a throwback of the previous century Kanadō, and gave rise to the Mogami dō (最上胴) at the end of the 15th century.
The Mogami cuirass was made by well-forged iron or steel plates . A d ō made of rigid metal plates can of course not be opened that easily as when constructed of the more fexible kozane.
This lead to the adding of several hinges – located in four "axis", which results in four d ō segments and for this reason it is called a gomai d ō – which allow the rigid d ō to open easily.
It was a practical solution, each plate had their own small hinges at the two extremities, and the plate was connected by them to the other plates horizontally, while it was laced vertically by kebiki or sugakeodoshi with tomegawa knots in order to stand rigid and not telescope on itself.
The major difference from the armor worn earlier, like the كana d ō , was an increase in the number of rows that encircled the torso from 4 to 5.

However, in order to answer to the lacing's problems aforementioned, occasionally these plates were riveted instead of being laced , just like the previous Kana dō whit this addition, a much more solid and rigid cuirass was created.
One drawback to the Mogami construction was that the small individual hinges were delicate and were easily damaged. Despite this they continued to be produced as long as armor was made. To counter this weakness, the small hinges were replaced by larger, longer ones that connected all the plates together. It was not long before the construction was simplified by fitting only one hinge under the left arm.
By this point, in between the 15th and 16th century, the Japanese had already access to clam shell d ō made with laminated plates.

Sengoku period - early to late 16th century

After the riveted and laced Mogami d ō began to spread in the various armies of the country, and a further development in iron and steel production, it didn't take long for the armorers to have new ideas.
Around the 1520s and the 1530s we start to se the early model of the famous ا kegawa d ō (桶側胴).
An Okegawa-d ō was made of riveted bigger plates it was robust and relative easy to make and so it became quickly adopted from the late Muromachi period onwards. The difference between a riveted Mogami curiass is that such armors are hinged at four places, with smaller hinges, which makes them a four d ō sections. The Okegawa-d ō in turn is just hinged with one long hinge at the left side of the cuirass and so it is principally a nimai-d ō . The plates of an Okegawa-d ō can be arranged horizontally (yokohagi, 横矧) or vertically (tatehagi, 縦矧).
These new armors however, had also a different shaping, and were much more towards a globose shape to better deflect weapons.

With the Okegawa d ō, the production time of armors decreased and it is not a surprise to see that said armors were used both by high ranking Samurai as well as by normal foot soldiers.
It didn't take longer to make the next logical step in armor design using a full, single plate instead of a series of riveted plates.
The Okegawa as well as the Mogami could be considered two types of laminar armors, like the European Anime cuirass.
Compared to a breastplate made with a single plate, نظريا, the laminar one is structurally weaker because the shock is absorbed by one smaller lame instead of a single plate, and each rivets is a potential failure point.
However, in practice the difference between the two types of armor is minimal, because part of the shock is still distributed among the various plates in fact, even in Europe, Anime cuirass were still used alongside the single plate design. In addition to that, laminar armors are much easier to repair compared to the ones made with one plate.

In any case, around the 1540s and 1550s we start to see the production of one plate breastplate, hinged at one side like the Okegawa.
These models are called Hotoke d ō ( 仏胴 ). This term, "Hotoke", is also used to describe an Okegawa do which is thickly lacquered, with a smooth face not showing any seams, and the words refers to the "unblemished Buddha". The armor underneath is either made of one plate or looks like if made of one plate.

Interestingly enough, within this period, we also have the first contact with European traders. This fact led various armor's historians to question themselves whether or not cuirasses made with one plate were influenced by Western armor.
One could see the Hotoke-d ō in the context of Nanban-d ō( 南蛮胴 - western style cuirass ) , quasi as a product of emulating these Western armors whose face is also made of one plate, and other could see it in the context of a further simplification of armors, namely quasi as the next logical step from the Mogami-d ō of laced plates over the Okegawa-d ō of riveted plates.

If I have to pick one of these versions, I'll go with the latter we knew that European armors influenced Japanese ones, and they were called with a specific name (Nanban), had a different shape and were likely to be first seen in Japan around the 1560s-70s, so the Hotoke style predate the hypothesis of direct influence.
While the concept of making larger plates was the leitmotif of the whole process of simplification started in the 15th century, both in cuirasses as well as in helmets.

In any case, around the 1570s and 1580s we see the final iterations of plate cuirasses in Japan.
The aforementioned Nanban d ō ( 南蛮胴 ) style was used by some Samurai some of these armors were directly imported from the European, although they were an extremely tiny minority (but this is a topic for another article), while the majority of the Nanban d ō were actually made by Japanese armorers.

At the end of the 1580s, the development of tosei d ō was completed, and various mixed styles with several possible iterations emerged in the last years of the Sengoku period.

Common misconceptions associated with the transition to plate armor in Japan

Even if this detailed version of mine could be seen in various books and papers about Japanese armors, and it could be shared by a good number of scholars, unfortunately it is not the mainstream one.
With the need of a very broad generalization in this field, a good number of misconceptions have been circulated around on the internet in order to explain the transition and development of tosei gusoku cuirasses even if there is plenty of material above, for the most curious, I'll try to debunk them

1) Japanese armorers started to use plate due to the presence of firearms in the 1540s.

As I have explained above, the usage of plates in Japanese armors could be dated as back as the 4th century, 14th century and late 15th century. Solid clam shell cuirasses were developed in the late 15th century, and likely there were already some early development in the 14th century, while early firearms didn't play any significant role up until the 1560s, as I have written here in my article about the real spread of gunpowder weapons in Japan .
It wasn't the so called gun paranoiato drive Japanese armor makers into plate, but the need of simplification in the production process.
Although it is fair to say that larger plates were better suited to withstand bullets than lamellar structures, so I do understand why such wrong correlation was made in the first place.

2) The Japanese armorers made tosei gusoku thanks to the inspiration of European armors.

While it would be wrong to underestimate the impact of Western influence into modern armor, it is equally wrong to find in them the starting point of Japanese armor development.
It is a common misconception to attribute the Okegawa, Hotoke and other styles of cuirass to the European, but in reality, Western armors were rare and didn't came into Japan prior to the late 1560s, while we start to see the aforementioned styles prior to that date as a result of a much more complicated economic process.

3) The Japanese were able to make tosei gusoku armor thanks to European's techniques and materials.

While I have already address the old myth of the Japanese iron being poor in quality , there wasn't any significant improvement brought by the Europeans, as far as any sources is concerned, to Japanese steel and iron industry: neither by techniques nor by any "magical superior steel" imported.
By the time the European arrived, the Japanese were already able to smelt high quality steel ingots large enough to make plates thanks to their own native blast furnace, in fact they were able to make their own Japanese made western style armors, and the process didn't change at all after the 1540s.

4) Tosei Gusoku were developed in the 16th century.

Although it is true that the final iterations were developed in the 16th century, the patterns as well as the structures and other minor details ( which I didn't mention in this article ) that make a Japanese d ō into a tosei d ō were already developed around the late 15th century.

If you managed to read it all until here, I wanted to seriously thank you for the time you dedicated to this long, very technical article.
Please feel free to share it, in order to remove these misconceptions on the internet, and for any question don't hesitate to use the comment section below!
Thank you so much, I hope you liked it!